田野:雇员基因信息保护的私法进路
2021年4月17日      ( 正文字号: )
文章标签:侵权责任   人格权   隐私权   个人信息权
[ 导语 ]
      职场基因信息收集正在成为一个突出的社会问题,但在个人信息保护成为焦点的时代,该行为是否合法尚存疑问。雇主对雇员基因信息的收集利用会引发一系列法律风险。受制于各种复杂因素,反歧视之路困境重重。刺破劳动关系的面纱,以私法规范保护雇员基因信息则是充满希望之径。对此,天津大学法学院田野教授在《雇员基因信息保护的私法进路》一文中,分析了生物科技时代雇员基因信息保护的危机,指明反就业歧视这条路径面临的阻碍以及以私法规范保护雇员基因信息的正当性与优越性,并在此基础上从侵权法角度对侵害雇员基因信息的责任进行了判定。
一、生物科技时代雇员基因信息保护的危机

基因检测被应用于职场,引发一系列复杂的伦理、法律与社会问题,大数据和人工智能的兴起又使雇员基因信息面临的风险进一步加剧。雇员基因信息保护具有特殊意义,一是因为基因信息作为敏感个人信息的突出地位,二是因为劳动关系的背景因素。一方面,雇主对雇员基因信息的收集和利用因威胁到劳动者的就业权而需受到严格限制;另一方面,劳动关系的从属性特征使雇主享有对雇员的指挥、监督和管理权,基因信息收集行为是否违法的判断不能忽略雇主正当利益之有无,其有别于普通民事主体之间的侵权判断。

二、雇员基因信息保护的路径困惑与抉择

(一)雇员基因信息的保护路径:反就业歧视抑或侵权救济

对雇员的基因信息保护有反就业歧视与侵权救济两种路径。这两种保护路径是不同部门法上的保护手段,二者可以兼容并且理应并存,共同实现对雇员权利的周全保护。此外,二者在理论上本无优劣之分,但在一国现实的社会背景和司法惯性下,二者得以贯彻的难易程度则可能是不同的。再者,二者并不是截然分开的,而是相互交错的,在雇主收集雇员基因信息的行为是否侵权的判定中,加害行为违法性的判断、过错的证明、抗辩事由以及是否违反劳动法等都可能是影响判断的因素。

(二)反歧视路径的困境

在多种复杂因素的影响下,就业领域的反歧视之路困境重重。从我国立法情况来看,劳动立法尚未能就基因技术进步提出的挑战作出及时有效的回应,现行法中没有任何条文对就业基因歧视作出专门规定。雇主能否收集雇员的基因信息?基于基因信息作出的拒绝录用决定是否构成歧视?我国现行立法对此没有明确的规定,立场不明。从司法实践来看,在缺乏规则指引与刚性约束的情况下,在自由裁量权的运用上,法官对雇主采取了高度宽容的态度,将雇员基因信息的收集认定为雇主的自决事项,反歧视之路因此而异常艰难。

(三)私法路径的正当性与优越性

1.雇员人格权的正当性及其特质

雇员作为人的尊严不应因置身于劳动关系而丧失,但同时,劳动关系的存在也确实给雇员人格权带来了一些影响,使之有别于普通民事主体的人格权。与平等自由的民事关系形成对照的是,劳动关系以从属性为本质特征,雇员要接受雇主的管理。该从属性引申出雇员基因信息保护面临的困局:(1)雇员相对于雇主处于弱者地位,对于雇主获取基因信息的要求很难说不。(2)由于雇主经营管理权的存在,加之基于职业安全健康维护等政策考量,不能当然推断所有的基因信息收集和利用行为均为非法,雇员的基因信息权可能要受到一些限制。

2.私法的涵摄性

就雇员基因信息而言,即使没有直接针对性的具体条文,也可以依赖对一般条款的弹性解释而做到有法可依。因此,以私法路径保护雇员基因信息遭遇的阻力可能比反歧视路径要小。首先,人格权具有高度包容性。在解释上可以认为“个人信息”包含雇员的基因信息,因此在涉雇员个人基因信息保护案件的裁判中,法官可以援引《民法典》个人信息保护的相关规定作为法律依据。此外,隐私权、名誉权等人格权类型对雇员基因信息的保护也有适用的空间。其次,侵权法也具有高度的涵摄性,侵权责任的一般条款足以涵盖各种过错侵权行为,包括对雇员基因信息的侵害。最后,私法路径可提供比反歧视路径更周全的保护。在私法路径下,其不仅提供基因平等权的保护,还提供隐私权、个人信息权等其他各种人格权益的全面保护。

三、雇员基因信息上的人格权

(一)基因信息的人格权属性

与一般的个人信息相比,基因信息有着更加独特的个性,包括生物识别性、高度私密性和敏感性、遗传性、不可变性及价值性。在大数据时代,如何协调个人信息保护与大数据开发利用的关系成为一个重大问题。基因信息存在潜在的巨大利用价值,被侵害的风险极高。鉴于基因信息作为典型敏感信息攸关人的根本尊严,对其应当强化保护而非利用。

(二)雇员基因信息上的人格权构造

雇员对其基因信息究竟享有何种人格权,尚待更细致地讨论。首先,基因信息作为个人信息的类型之一,其针对的具体人格权类型,最直接的是个人信息权。但《民法典》列举的常见个人信息中并不包括“基因信息”。《个人信息保护法(草案)》设专节对敏感个人信息保护作出了规定,对敏感个人信息的定义采取了描述加列举的方式。基因信息虽然不在特别列举之列,但是显然符合实质性描述的标准,毫无疑问是敏感个人信息。美中不足的是,上述规范都未能进一步细化到就业领域的基因信息保护。其次,雇员对其基因信息可享有隐私权。雇员的基因信息若未公开,则属于私密信息,优先适用隐私权的规定。雇员基因信息作为敏感个人信息,若符合私密信息标准,则可同时适用《民法典》关于私密信息保护的规定和《个人信息保护法》关于敏感个人信息保护的规定。最后,雇员就其基因信息享有的不能纳入具体人格权保护的其他人格利益,可归入一般人格权。

(三)雇员基因信息权与雇主管理权的冲突与平衡

雇主与雇员之间存在劳动关系和普通民事关系,这两种性质的法律关系是相交的,于交点处劳动关系会现实地影响侵权责任的判定。一方面,如果劳动法上对于收集雇员基因信息有明确的规定,违反这些规定可能为侵权责任的认定提供佐证,特别是作为认定过错的依据。另一方面,雇主管理权对雇员基因信息权产生一定的阻抑效应,对基于维护职场健康等目的而开展的基因检测,雇员负有容忍义务。

雇主收集雇员基因信息是否构成侵权,关键在于找准雇主与雇员利益的平衡点。为此,借鉴解决传统工作场所隐私问题的重要法律原则特别是比例原则是必要的。然而,在确定什么是合理的比例时,应当将特殊的因素纳入考量。雇主收集雇员的基因信息,利益与风险应当成比例,雇主与雇员的利益应当成比例。鉴于基因信息比传统工作场所隐私更强烈的尊严属性和风险性,在确定比例和配置权利时应当更加倾斜于雇员一方。

四、侵害雇员基因信息侵权责任的判定

(一)雇员基因信息的界定

基因信息概念界定应采适度从宽的解释,除了通过基因检测直接获得的雇员的遗传信息,对三代以内直系血亲进行基因检测或者通过其他手段获得的基因信息(包括医疗史)也应纳入保护范围。不过,无血缘关系的亲属(如配偶)的基因信息不应被包括在内。而所谓“雇员”,既包括在职劳动者,也包括求职者,还包括劳动关系已终止的前雇员。

(二)侵害雇员基因信息的归责原则

民法典时代对雇员基因信息实现倾斜保护的一条可能出路是对过错作灵活解释,违反保护敏感个人信息的法律即可认定为成立过错。值得关注的是,《个人信息保护法(草案)》第29条对处理敏感个人信息采“禁止为原则,许可为例外”的做法,第30条规定处理敏感个人信息必须取得个人的单独同意,雇主没有正当事由收集雇员基因信息的行为本身就足以自证过错的成立,这在效果上与无过错原则异曲同工。当然,如果雇主收集雇员基因信息确实有正当合法目的,则表明其不存在过错。

(三)加害行为的认定

雇主必须实际实施了危害雇员基因信息的行为。从时间节点来看,加害行为既可能发生在信息的收集阶段,也可能发生在后续的利用阶段。在雇员基因信息上存在的是一个权利束,对不同权利的侵权责任所对应的加害行为要求是不同的。需特别讨论的是加害行为还可能例外地表现为不作为,通常有两种情况:一是雇主对收集到的雇员基因信息疏于保密,二是应当进行基因检测而未进行。

(四)损害认定的困境与出路

侵害个人信息造成的损害呈现出许多新特征,若要运用传统标准(损害真实发生)对个人信息的损害作出认定,则存在着种种障碍。在大数据时代背景下,个人信息可能在什么环节、被何者侵害、将产生何种损害,往往具有很大程度的不确定性。个人信息损害常常表现为一种可能被侵害的风险。就基因信息而言,因其承载的人格尊严,重要性远超一般个人信息,其被非法处理后可能造成的损害后果更加严重,故有充分的理由对损害作特别的灵活解释。考虑到基因信息的突出重要性和传统侵权法对保护基因信息的局限性,应建立一种新的侵权类型:未经许可的基因信息披露侵权。

(五)侵权阻却事由:雇员基因信息的合理利用

《民法典》第1036规定了个人信息的侵权责任豁免情形——“为维护公共利益或者该自然人合法权益,合理实施的其他行为”,这一豁免情形可为雇员基因信息合理利用范围的界定提供解释空间。不过该规定过于抽象概括,可操作性差。对于何谓正当目的,究竟在哪些情形下雇主可以收集雇员基因信息,我国法律上缺乏明确具体的规定。建议未来立法加强对雇员基因信息保护的针对性,以职场安全健康为中心,兼采实质性描述标准与典型情形列举的做法清晰界定合法收集的范围。

五、结语

保护雇员基因信息有反就业歧视与侵权救济两条路径,前者异常艰难,而私法进路则柳暗花明。雇员在其基因信息上享有的人格权不因劳动关系而丧失,而私法的高度涵摄性足以荫蔽雇员基因信息保护。雇主收集雇员基因信息是否构成侵权的判断仍应遵循传统的侵权法框架,但在归责原则、加害行为识别、损害认定等方面应充分考虑基因信息的特点,并加入对劳动关系因素的特别考量。并非所有的职场基因信息收集均为非法,合理的收集行为应被严格限制在为职场安全健康目的范围内。



(本文文字编辑鲍生慧。本文未经原文作者审核。本文为中国民商法律网“原创标识”作品。凡未在“中国民商法律网”微信公众号正式发布的文章,一律不得转载。)



文献链接:《雇员基因信息保护的私法进路

[ 参考文献 ]

本文选编自田野:《雇员基因信息保护的私法进路》,载《法商研究》2021年第1期。
【作者简介】田野,天津大学法学院教授、博士生导师,中国民商法律网授权学者。

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编辑:鲍生慧

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